ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคของสหรัฐฯ ระบุว่าสหรัฐฯ มีอัตราการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลโรคไข้หวัดใหญ่สูงที่สุดในรอบทศวรรษ โดยที่ผู้ที่มีอายุ 65 ปีขึ้นไปได้รับผลกระทบมากที่สุด รองลงมาคือเด็กเล็ก

การเพิ่มขึ้นนี้เกิดขึ้นในขณะที่ ไวรัสระบบทางเดินหายใจอื่นๆรวมถึง ไวรัส ระบบทางเดินหายใจหรือ RSVกำลังแพร่กระจายเร็วและรวดเร็วเช่นกัน

ไวรัสในฤดูหนาวทั่วไปมักจะถึงจุดสูงสุดในเดือนธันวาคมและมกราคม ไม่ใช่ตุลาคมและพฤศจิกายน แม้ว่าจะยังไม่ชัดเจนว่าไวรัสระบบทางเดินหายใจในระยะเริ่มต้นและรุนแรงจะส่งผลอย่างไรในฤดูกาลนี้

“ตอนนี้ เราไม่เห็นสิ่งใดที่จะทำให้เราเชื่อว่ามันรุนแรงกว่านี้” ลินเนตต์ บรามเมอร์ หัวหน้าทีมเฝ้าระวังโรคไข้หวัดใหญ่ในประเทศที่ CDC กล่าวถึงไข้หวัดใหญ่ระหว่างการบรรยายสรุปของสื่อเมื่อวันศุกร์ “ตอนนี้ยังเช้าอยู่”

อย่างไรก็ตาม ดอว์น โอคอนเนลล์ ผู้ช่วยเลขานุการด้านการเตรียมการและการตอบสนองของกระทรวงสาธารณสุขและบริการมนุษย์ เตือนว่าสหรัฐฯ จะ “เผชิญกับความท้าทายบางอย่างในฤดูหนาวนี้อย่างไม่ต้องสงสัย”

นับเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่การเริ่มต้นของการระบาดใหญ่ของโควิดที่ไวรัสระบบทางเดินหายใจที่แพร่หลายกลับมาแพร่ระบาดอีกครั้งในวงกว้างอีกครั้ง หน้ากากปิดอยู่ เด็ก ๆ กลับมาที่โรงเรียน ผู้คนมาชุมนุมกันเหมือนก่อนเกิดโรคระบาด

แม้ว่าการล็อกดาวน์และการปิดบังเป็นสิ่งสำคัญในการชะลอการแพร่กระจายของโควิดในช่วงเริ่มต้นของการระบาดใหญ่ แต่ก็มีผลกระทบรอง: พวกเขายังชะลอการแพร่กระจายของโรคทางเดินหายใจอื่นๆ เช่น ไข้หวัดใหญ่และ RSV เป็นผลให้เด็กเล็กไม่พบไวรัสเหล่านี้ทำให้พวกเขาไม่มีภูมิคุ้มกันเพียงเล็กน้อยหรือไม่มีเลย

ดร.โฮเซ โรเมโร ผู้อำนวยการศูนย์การสร้างภูมิคุ้มกันและโรคระบบทางเดินหายใจแห่งชาติของ CDC กล่าวว่า “เราสงสัยว่าเด็กจำนวนมากกำลังสัมผัสกับไวรัสทางเดินหายใจบางชนิดเป็นครั้งแรก โดยหลีกเลี่ยงไวรัสเหล่านี้ในช่วงที่มีการระบาดใหญ่” สรุปวันศุกร์.

ทั่วประเทศ 76% ของเตียงในโรงพยาบาลเด็กถูกครอบครอง ตามการวิเคราะห์ของ NBC News เกี่ยวกับข้อมูลHHS 20 รัฐมีความจุ 80% หรือสูงกว่า

CDC รายงานว่ามีโรคคล้ายไข้หวัดใหญ่ในระดับสูงมากในตะวันออกเฉียงใต้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในแอละแบมา เซาท์แคโรไลนา และเทนเนสซี

อีก 13 รัฐ — อาร์คันซอ คอนเนตทิคัต ฟลอริดา จอร์เจีย เคนตักกี้ ลุยเซียนา นิวเจอร์ซีย์ นิวเม็กซิโก นอร์ทแคโรไลนา มิสซิสซิปปี้ เท็กซัส เวอร์จิเนีย และเวสต์เวอร์จิเนีย — รายงานการแพร่กระจายในระดับที่มีนัยสำคัญเช่นกัน

รายงานฉบับนี้พิจารณาเฉพาะอาการป่วยที่ “คล้ายไข้หวัดใหญ่” โดยมีอาการต่างๆ เช่น มีไข้อย่างน้อย 100 องศาฟาเรนไฮต์ ไอและ/หรือเจ็บคอจากสาเหตุอื่นๆ ที่ทราบกันดีอยู่แล้ว เนื่องจากแพทย์ไม่จำเป็นต้องรายงานผลการทดสอบไข้หวัดใหญ่ในแต่ละครั้งต่อสาธารณสุข เจ้าหน้าที่.

ไวรัสระบบทางเดินหายใจอื่นๆ รวมถึงไรโนไวรัสและเอนเทอโรไวรัสก็แพร่ระบาดในวงกว้างเช่นกัน และสามารถอธิบายอาการป่วยบางอย่างได้
CDC ประมาณการว่า โดยรวมแล้ว มีผู้ป่วยไข้หวัดใหญ่ 1.6 ล้านรายในฤดูกาลนี้ ในจำนวนนี้มีผู้เสียชีวิต 730 ราย

ซึ่งรวมถึงเด็กสี่คนตามหน่วยงานสาธารณสุขของรัฐ: สองในเท็กซัส, หนึ่งในนอร์ทแคโรไลนาและอีกในเซาท์แคโรไลนา.

RSVไวรัสทางเดินหายใจอีกตัวหนึ่งก็พุ่งสูงขึ้นอย่างไม่สมควรในช่วงต้นปีนี้
ดร.ราเชล ออร์เชลน์ ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อในเด็กที่โรงพยาบาลเด็กเซนต์หลุยส์ในรัฐมิสซูรีกล่าวว่า “เราเห็นกรณีของ RSV มากขึ้นกว่าที่เราเคยเห็นมา”

RSV เป็นไวรัสทั่วไป และมักส่งผลกระทบต่อทารกในปีแรกหรือสองปีแรก แม้ว่าเด็กเล็กส่วนใหญ่จะเป็นไข้หวัดเพียงเล็กน้อย แต่เด็กเหล่านี้เป็นกลุ่มที่เสี่ยงต่อผลลัพธ์ที่เลวร้ายที่สุด ทารกที่ป่วยจนต้องเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลมักต้องการความช่วยเหลือในการหายใจ ในบางกรณีจำเป็นต้องใช้เครื่องช่วยหายใจ

มีรายงานว่าเด็กสองคนเสียชีวิตจาก RSV ในฤดูกาลนี้: เด็กชายอายุ 6 ขวบในมิชิแกนและทารกในเวอร์จิเนีย

โดยทั่วไปแล้ว RSV จะโจมตีรัฐทางตะวันออกเฉียงใต้ที่ยากที่สุดก่อน โรเมโรกล่าว นั่นคือสิ่งที่เกิดขึ้นในฤดูกาลนี้ โดยมียอดพุ่งสูงขึ้นในตะวันออกเฉียงใต้ RSV ได้คลี่คลายลงบ้างในพื้นที่เหล่านั้นและขณะนี้กำลังแพร่กระจายไปยังที่อื่นทั่วประเทศ

ดร.เมเรดิธ แมคมอร์โรว์ กุมารแพทย์และหัวหน้าทีมสำหรับแพลตฟอร์มการเฝ้าระวังขั้นสูงที่ CDC กล่าวว่า “เราอาจจะเริ่มเห็นเคสเพิ่มขึ้นในฝั่งตะวันตกในอีกไม่กี่สัปดาห์ข้างหน้า