ความแห้งแล้งครั้งใหญ่ในแคว้นกาตาลุญญากำลังบีบให้พื้นที่ทางตะวันออกเฉียงเหนือของสเปนหันไปใช้การปันส่วนน้ำ กลั่นน้ำทะเล และรีไซเคิลน้ำทิ้งจากโรงบำบัดน้ำเสีย
“เราลงทะเบียน 30 เดือนโดยไม่มีฝน” Xavier Duran i Ramírez โฆษกของ Catalan Water Agency กล่าวกับ Yahoo News

ปีที่แล้ว อ่างเก็บน้ำลดลงเหลือ 55% ของความจุในภูมิภาคนี้ แต่อ่างเก็บน้ำ Sau ซึ่งปกติแล้วเป็นแหล่งน้ำหลักสำหรับเมืองหลวงของภูมิภาคอย่างบาร์เซโลนา ปัจจุบันอยู่ที่ 8% ทำให้ต้องกำจัดปลา เพื่อช่วยไม่ให้ปลาตายเพราะขาดน้ำ ออกซิเจน หน่วยงานด้านน้ำกำหนดให้แคว้นกาตาลุญญาอยู่ในระดับ 3 ของระเบียบปฏิบัติเรื่องภัยแล้ง ซึ่งกำหนดให้ลดการใช้น้ำทั้งหมด รวมทั้งลดการใช้น้ำลง 40%

พื้นที่เกษตรกรรมหลายแห่งแห้งแล้ง แตกระแหง และแข็งเหมือนปูนซีเมนต์ ทำให้สหพันธ์สหกรณ์การเกษตรแห่งแคว้นกาตาลุญญาเตือนว่าการเก็บเกี่ยวมะกอก องุ่น ข้าว และผลไม้ในระดับภูมิภาคอยู่ใน “ความเสี่ยงร้ายแรง” และการลดลงอาจ “รุนแรงมาก”ทำให้ ราคาพุ่งสูงขึ้นชาวบ้านกำลังนำรูปปั้นของพระคริสต์และพระแม่มารีออกจากโบสถ์เพื่อนำพวกเขาไปในขบวนที่ชาวบ้านอธิษฐานขอฝน

ผืนดินโคลนที่แข็งและแตกระแหง ทอดยาวไปจนถึงตลิ่งหญ้าข้างอ่างเก็บน้ำ
“นี่เป็นช่วงเวลาที่เลวร้ายที่สุดที่เรามีในช่วง 100 ปีที่ผ่านมา” ซามูเอล เรเยส ผู้อำนวยการสำนักงานน้ำแห่งแคว้นคาตาลันกล่าวในเดือนเมษายน ซึ่งปกติแล้วจะเป็นเดือนที่มีฝนตกชุก ซึ่งปีนี้มีน้ำเพียงหยดเดียว

ความแห้งแล้งเป็นเรื่องปกติในลุ่มน้ำเมดิเตอร์เรเนียน Annelies Broekman นักวิจัยจากสถาบันวิจัย CREAF ของคาตาลันกล่าวกับ Yahoo News แต่มักจะตามมาด้วยฝนตกหนักหลายปี — และนั่นจะไม่เกิดขึ้นอีกต่อไป “มันเป็นปัญหาที่เกี่ยวข้องกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ” Broekman กล่าว และเสริมว่าการใช้น้ำสำรองมากเกินไปเรื้อรังทำให้สถานการณ์เลวร้ายลง

สำนักงานน้ำของคาตาลันได้เริ่มแปรรูปน้ำทะเลในโรงงานแยกเกลือออกจากน้ำทะเล ซึ่งสองแห่งสร้างขึ้นหลังจากภัยแล้งรุนแรงในปี 2551 ซึ่งเป็นช่วงที่น้ำหายากมาก จึงถูกลากไปยังคาตาโลเนียด้วยเรือจากฝรั่งเศส แม้ว่า 33% ของน้ำในบาร์เซโลนาจะได้รับการจัดหาผ่านการแยกเกลือออกจากน้ำทะเล แต่นั่นก็ยังไม่เพียงพอที่จะจัดการกับการขาดดุล

ปีที่แล้ว Aigües de Barcelona ยังได้เริ่มใช้น้ำเสียที่ “สร้างขึ้นใหม่” เพื่อทำความสะอาดถนน กระบวนการทางอุตสาหกรรม และการชลประทาน และหน่วยงานน้ำ Catalan กำลังวางแผนที่จะเพิ่มกำลังการผลิตที่โรงแยกเกลือออกจากน้ำทะเลและสร้างอีกแห่ง

แต่นั่นไม่สามารถแก้ไขปัญหาได้ Broekman กล่าว ประการแรก ด้วยค่าใช้จ่ายด้านพลังงานที่สูง โรงแยกเกลือออกจากน้ำทะเล หากใช้งานเต็มเวลาจะ “มีราคาน้ำสำหรับผู้บริโภคเพิ่มขึ้นสามเท่า” เธอกล่าว และแม้ว่าการรีไซเคิลน้ำเสียกำลังได้รับความนิยมทั่วโลก เช่น ในซานดิเอโก สิงคโปร์ และอิสราเอล ยังใช้น้ำเป็นน้ำดื่มด้วยซ้ำ เธอตั้งข้อสังเกตว่า การนำน้ำกลับมาใช้ใหม่นั้นต้องใช้พลังงานมาก และอาจทำให้ระดับน้ำลดลงไปอีก

Brokeman กล่าวว่าสถานการณ์เลวร้ายนั้นต้องการทางเลือกที่ยากลำบาก

“เราต้องการการท่องเที่ยวขนาดใหญ่ที่นี่หรือไม่” Broekman ถามโดยชี้ไปที่บาร์เซโลนา ซึ่งโดยปกติแล้วจะดึงดูดนักท่องเที่ยวต่างชาติประมาณ 9 ล้านคนต่อปี “เราต้องการการเกษตรแบบใด — พืชเศรษฐกิจเพื่อการส่งออกหรือเพื่อเป็นอาหารสำหรับประชากรในท้องถิ่น” เธอกล่าวว่าภูมิภาคนี้ไม่มีน้ำเพียงพอที่จะดำเนินต่อไปในอัตราการเติบโตในปัจจุบัน

ประชาชนในท้องถิ่นกำลังตั้งคำถามมากขึ้นเรื่อย ๆ เกี่ยวกับการใช้ทรัพยากรในภูมิภาคเพื่อให้ประเทศอื่น ๆ จัดหาสินค้าเช่นน้ำดื่มบรรจุขวดคาตาลันและแฮมไอบีเรียที่เลี้ยงด้วยลูกโอ๊ก Gilad ซึ่งขอไม่ให้ใช้นามสกุลของเขา ปลูกผักออร์แกนิกประมาณ 15 ไมล์ทางเหนือของบาร์เซโลนา “มันเป็นสถานการณ์ที่น่าเป็นห่วงอยู่แล้ว” เขาบอกกับ Yahoo News “ฤดูร้อนนี้จะรุนแรง”

เขารู้จักเกษตรกรที่ไม่ได้เพาะปลูกในปีนี้เนื่องจากขาดแคลนน้ำ เขากล่าวว่า ฟาร์มขนาด 7 เอเคอร์ของเขาเองยังคงเติบโตได้ เพราะเขาใช้เงินหลายพันดอลลาร์ในการเพิ่มสารอินทรีย์ลงในดินเพื่อเพิ่มการกักเก็บน้ำ

เกษตรกรรายอื่นก็หันมาใช้วิธีอื่นเพื่อความอยู่รอดจากภัยแล้ง Mas Candí ไร่องุ่นขนาดเล็กใน Penedes ปัจจุบันปลูกพืชคลุมดิน เช่น โคลเวอร์ และหลีกเลี่ยงการไถพรวนดินที่แห้งแตกให้มากที่สุด เจ้าของไร่องุ่นยังถูกบังคับให้ทดลองปลูกองุ่นพันธุ์ที่ทนแล้ง และแม้กระทั่งต่อกิ่งองุ่นไปยังต้นที่แข็งแรงกว่า อย่างไรก็ตาม การขาดแคลนน้ำในช่วงสองปีที่ผ่านมาส่งผลให้ผลผลิตลดลงครึ่งหนึ่งของปีปกติ

“เราสามารถดำเนินการแบบนี้ต่อไปได้อีก 2-3 ปี” Ana Serra ผู้จัดการร่วมของไร่องุ่นกล่าวกับ Yahoo News “หลังจากนั้นฉันไม่รู้”

มุมมองทางอากาศแสดงให้เห็นแนวยาวของพื้นที่เกษตรกรรมที่แห้งแล้งโดยสิ้นเชิง
เฆซุส การ์เรรา รามิเรซ นักอุทกวิทยาแห่งบาร์เซโลนา ศาสตราจารย์ด้านการวิจัยแห่งสภาวิจัยแห่งชาติสเปนกังวลมากที่สุดเกี่ยวกับสถานะของแม่น้ำใต้ดินที่ซ่อนอยู่ในคาตาโลเนียและทั่วสเปน “ส่วนหนึ่งของความรุนแรงของภัยแล้งนี้เกิดจากการที่ชั้นหินอุ้มน้ำของเราเหือดแห้งไปทั่วทั้งประเทศ และชั้นหินอุ้มน้ำเป็นสิ่งที่ให้ความยืดหยุ่นแก่วัฏจักรอุทกวิทยา” เขากล่าว

Carrera Ramírez ซึ่งทำงานร่วมกับหน่วยงานด้านน้ำของภูมิภาค ได้แนะนำให้ฉีดน้ำเสียที่รีไซเคิลแล้วเข้าไปในชั้นหินอุ้มน้ำ ซึ่งจะทำให้น้ำบริสุทธิ์ตามธรรมชาติต่อไป Aigües de Barcelona ได้เริ่มดำเนินการตามแนวคิดดังกล่าว ตามยูทิลิตี้นี้ในปี 2564 ได้ฉีด “สระว่ายน้ำขนาดโอลิมปิก 200 สระ” ลงในชั้นหินน้ำแข็งที่อยู่ใกล้เคียง อย่างไรก็ตาม เนื่องจากแหล่งน้ำในเขตเทศบาลของบาร์เซโลนาเหลือน้อย ชั้นหินอุ้มน้ำจึงไม่น่าจะได้รับการเติมเต็มมากนักในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า

Carrera Ramírez ต้องการเห็นการเติมชั้นหินอุ้มน้ำโดยจัดลำดับความสำคัญเพื่อหลีกเลี่ยงระดับที่ลดลงต่ำจนน้ำทะเลซึมเข้ามา

เขายังเชื่อว่าการเปลี่ยนแปลงขั้นพื้นฐานในการคิดเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเป็นสิ่งจำเป็น ภัยแล้งไม่ได้เป็นเพียงเหตุการณ์ที่เป็นวัฏจักรอีกต่อไป เขาเตือน “นี่ไม่ใช่เรื่องผิดปกติอีกต่อไป นี่คือการอยู่ที่นี่ และจะไม่ดีขึ้นด้วยตัวมันเอง” เขากล่าว “มีแต่จะแย่ลงเท่านั้น”